Hoe vaak je naar kantoor komt, bepaal je bij TomTom zelf

Kantoor wordt nooit meer zoals het was. Bij techbedrijf TomTom zeker niet. Daar maken de mensen straks zelf uit waar ze werken. Al maakt het bedrijf zijn kantoren wel stukken leuker, zo bericht MT/sprout.

‘Eigenlijk hebben we al op de dag dat we onze kantoren wereldwijd moesten sluiten besloten om een programma op te zetten voor nieuwe mensen. Die wilden we hoe dan ook goed inwerken’, zegt Arne-Christian van der Tang, de Chief Human Resources Officer van TomTom. Als internationale leverancier van locatietechnologie werd het bedrijf meteen geraakt toen corona in China ontdekt werd. Nu, meer dan een jaar later, werken nog steeds bijna alle 4500 medewerkers, verspreid over 30 landen, vanuit huis.

‘Het recruiteren, aannemen en inwerken van mensen is één van de lastigste dingen bij ons. Dat is een heel proces, wij willen mensen echt onderdompelen in onze cultuur’, legt Van der Tang uit. Het zou een enorme gemiste kans zijn als mensen die band met ons bedrijf niet kunnen opbouwen. Dan heb je alles voor niks gedaan. In de IT hebben mensen een keuze. Ze kunnen ook makkelijk elders terecht. Dat geldt zowel voor onze software- als onze niet-softwaremensen.’

Digitaal inwerkprogramma

Geen wonder dat TomTom al vóór corona een intensief inwerktraject had. Met een pre-boardingproces dat al een paar weken voor de eerste werkdag wordt gestart, een buddysysteem en een grote betrokkenheid van direct leidinggevenden. De laatsten worden geacht voortdurend vinger aan de pols te houden hoe het met alle nieuwkomers gaat.

Sinds de pandemie is dat programma digitaal. Managers krijgen automatisch een seintje als het tijd is voor een belletje of een videogesprek. Vooral op ‘the moments that matter’ worden ze eraan herinnerd dat ze even aandacht moeten schenken aan een nieuwe collega. Vorig jaar kwamen er wereldwijd liefst 500 nieuwe medewerkers bij. De meesten zijn nog nooit op kantoor geweest.

TomTom realiseerde zich al snel dat ook de betrokkenheid en de weerbaarheid van de rest van het personeel onder druk kwam te staan. Het maandenlange thuiswerken, soms onder lastige omstandigheden, hakt er bij de mensen die al veel langer bij het techbedrijf werken net zo goed in als bij de nieuwkomers. Sommige medewerkers werden ziek. Of ze zagen mensen om zich heen ziek worden en zelfs overlijden.

Van der Tang: ‘We onderzoeken ieder kwartaal hoe het met de medewerkersbetrokkenheid bij TomTom is gesteld. We scoren daar altijd heel goed op, we zijn wat dat betreft een heel hecht bedrijf. Dat willen we ook blijven. Je ziet de weerbaarheid afnemen naarmate het allemaal langer gaat duren. Het is een beetje afhankelijk per land, sommige collega’s zitten al maanden in de woonkamer te werken met de kinderen om zich heen.’

Hoe TomTom medewerkers betrokken houdt:

  • Het inwerktraject bij TomTom is intensief. Managers krijgen automatisch een seintje als het tijd is voor een belletje of een videogesprek. Vooral op ‘the moments that matter’ worden ze eraan herinnerd dat ze even aandacht moeten schenken aan een nieuwe collega.
  • Werknemers met stress- en andere klachten kunnen een beroep doen op de internationale well-being-programma’s. De pakweg 600 managers van het bedrijf werden bovendien allemaal getraind om beter om te gaan met medewerkers die het zwaar hebben.
  • TomTom wil niet alleen dat mensen naar kantoor komen omdat het nodig is, maar ook omdat het leuk is. Daarom heeft het pand allerlei koffiehoekjes en brainstormruimtes.
  • Medewerkers mogen straks zelf bepalen óf en wanneer ze naar kantoor komen. Belangrijk is wel dat de samenwerking goed blijft verlopen, daarom kunnen managers trainingen hierover volgen.
  • Werknemers worden straks voorbereid op de situatie na corona, want voor een bedrijf dat een kantoortuin gewend was, wordt dit straks volgens Van der Tang ‘een groot avontuur’. Managers zijn getraind om werknemers hierbij te helpen.

Vorig jaar mei gingen ze bij TomTom al over de terugkeer naar kantoor nadenken. Misschien nog een beetje vanuit de gedachte dat ze daar weer met zijn allen naar toe terug zouden gaan. Vòòr corona werkten de meeste mensen in Amsterdam vier tot vijf dagen op het hoofdkantoor aan de De Ruyterkade. In de vestigingen in bijvoorbeeld Pune (India) of Parijs was de situatie niet veel anders. Maar na meerdere peilingen onder de medewerkers bleek al snel dat de meesten niet naar die oude situatie terug willen. Die zien ook de vele voordelen van het thuis werken in.

Eigen strategie

De top van TomTom besloot aan die breed gesteunde wens tegemoet te komen. Het bedrijf ontwikkelde een eigen post-corona-strategie. Daarin kan ieder personeelslid zelf bepalen óf en wanneer hij of zij naar kantoor gaat. Activity based working noemt TomTom dat. Zelf kiezen en flexibiliteit voor de medewerkers staan daarin centraal. Alles qua locatie en werktijden is mogelijk, als je het maar in overleg doet met je direct leidinggevende en de rest van je team. Een dag per week naar kantoor, een dag per maand of misschien nog wel minder. Meer dagen kan natuurlijk ook, of bijvoorbeeld een paar uur per dag.

Techbedrijf Twitter kondigde vorig jaar aan dat medewerkers ‘voor altijd’ vanuit huis mogen werken als ze dat willen. Bij Facebook en Google is het personeel in ieder geval dit jaar nog niet welkom op kantoor. Hoe het daarna gaat, is onduidelijk. Bij Spotify kunnen mensen kiezen tussen ‘de kantoormix’ en ‘de thuismix’. In de eerste variant komen medewerkers twee of drie dagen naar kantoor, in de tweede werken ze hoofdzakelijk vanuit huis en komen ze alleen naar het bedrijf als dat ècht nodig is.

Kantoor moet leuk zijn

TomTom’s aanpak lijkt misschien een beetje op Spotify’s thuismix-variant. Maar als het aan de board van het bedrijf ligt komen medewerkers niet alleen als het nodig is naar kantoor. Ze moeten het ook leuk vinden. Het bedrijf wil de hechte cultuur graag in stand houden. ‘We gaan al onze kantoren redesignen’, vertelt Van der Tang. ‘Ons kantoor in India is bijna klaar. Daar gingen we toch naar een nieuw pand toe, dus dat hebben we meteen volgens onze nieuwe ideeën ingericht.  Er zijn allerlei koffiehoekjes waar mensen elkaar kunnen ontmoeten. Veel brainstormruimtes ook, want ook dat is iets dat mensen straks op kantoor komen doen.’

Ook de vestiging in Parijs is verbouwd. Het heeft nu iets weg van een  Franse bistro, waar je tijdens een overleg meteen even een café au lait en een croissantje pakt. Helaas heeft niemand er nog gewerkt, de lockdownmaatregelen in Frankrijk zijn sinds een week weer verscherpt. De herinrichting van de kantoren in Amsterdam en Eindhoven staat nog op stapel. ‘We doen het stap voor stap’, zegt Van der Tang. ‘Wat we al wel hebben besloten is om overal flexplekken in te richten. Zodra blijkt dat we er meer nodig hebben, passen we dat aan’.

Voor een bedrijf dat een kantoortuin gewend was, is wat nu bij TomTom gebeurt volgens hem ‘een avontuur’. ‘Mensen zeggen dat ze het anders willen, maar ze zullen ook zelf moeten veranderen.

Lees verder ….(volledig artikel)

Bron: MT/Sprout (Connie de Jonge)